Reisverslag Syros - Eiland Syros

Door Jorgos Nikolidakis

Syros is een eiland in het noorden van de Cycladen. Het ligt min of meer in het midden, tussen de eilanden Andros, Tinos, Mykonos, Antiparos, Serifos, Sifnos, Kythnos en Kea. Het is een vrij rotsachtig eiland dat niet zo bekend is in Nederland en België, het wordt weinig aangeboden door touroperators, en zoals een oud gezegde luidt, onbekend maakt onbemind. Toch is het eiland leuker dan men denkt, ik heb het tijdens mijn driedaagse bezoek zelf kunnen ervaren.

De meeste mensen komen naar Syros met de boot, er zijn dagelijks meerdere bootverbindingen met de andere Griekse eilanden (Kea, Tinos, Mykons etc.) en Piraeus, de haven bij Athene. Met de boot vanaf Pireaus duurt de tocht twee tot drie uur. Vanaf Kea duurt de boottocht ongeveer twee uur. Je kunt Syros overigens ook met het vliegtuig vanaf Athene bereiken, de vlucht naar het eiland duurt dan ongeveer 25 minuten. Internationale vluchten zijn er niet omdat het vliegveld te klein is. Hoewel er op Syros goede busverbindingen zijn en het eiland niet al te groot is, raad ik iedereen aan, een auto of een motor te huren, omdat je in je eigen tempo het eiland beter kunt ontdekken. Dat heb ik zelf ook gedaan. Na aankomst op het eiland rijd ik eerst naar Ermoupolis, waar “mijn” hotel zich bevindt. Het hotel heet Syros Melathron, en het bevindt zich in een van de mooiste wijken van Ermoupolis.

Foto's Syros - Syros in beeld

Galissas | Syros | Griekenland foto 25 - Foto van De Griekse Gids Kini | Syros | Griekenland foto 42 - Foto van De Griekse Gids Ermoupolis | Syros | Griekenland foto 141 - Foto van De Griekse Gids Ano Syros | Griekenland | De Griekse Gids foto 59 - Foto van De Griekse Gids Azolimnos | Syros | Griekenland foto 33 - Foto van De Griekse Gids Agios Nikolaos kerk Ermoupolis | Syros | Griekenland foto 82 - Foto van De Griekse Gids Strand Fabrika bij Vari | Syros | Griekenland foto 3 - Foto van De Griekse Gids Ano Syros | Griekenland | De Griekse Gids foto 25 - Foto van De Griekse Gids Kampos | Noord Syros | Griekenland | foto 35 - Foto van De Griekse Gids Ano Syros | Griekenland | De Griekse Gids foto 23 - Foto van De Griekse Gids Ermoupolis | Syros | Griekenland foto 120 - Foto van De Griekse Gids Ermoupolis | Syros | Griekenland foto 131 - Foto van De Griekse Gids Ermoupolis | Syros | Griekenland foto 145 - Foto van De Griekse Gids Ano Syros | Griekenland | De Griekse Gids foto 48 - Foto van De Griekse Gids Ano Syros | Griekenland | De Griekse Gids foto 16 - Foto van De Griekse Gids

méér foto's van Syros vind je in de Griekse Gids»

Ermoupolis
Om Syros te ontdekken, is het goed om bij de hoofdstad beginnen. Ermoupolis is de aristocratische hoofdstad van het eiland. Het is het commerciële, administratieve en culturele centrum van alle Cycladen. Het is een indrukwekkende stad, je verwacht zo’n stad niet op zo’n relatief klein Cycladisch eiland. Hoewel Syros maar 84 km2 groot is, heeft het in de 19e eeuw een zeer belangrijke rol gespeeld in de economie van heel Griekenland. Hier vestigden zich veel fabrieken en scheepswerven en vooral de scheepsbouw gaf een gigantische impuls aan het welzijn van het eiland. Wanneer je Ermoupolis voor het eerst ziet ben je onder de indruk. Deze schilderachtige stad is op de top en de hellingen van twee heuvels gebouwd. In principe bestaat de stad uit twee delen; het eerste deel ligt aan de haven tot aan de heuvel waar op de top de Evangelistria kerk zich bevindt. Het tweede deel is het stadsdeel op de heuvel daarnaast, de Grieken noemen dit Ano Chora. Deze twee gedeeltes van de stad zijn totaal verschillend en daar zit een verhaal achter. Toen in de 19e eeuw de economie een enorme bloei kende, kwamen veel mensen op Syros wonen. In 1830 bijvoorbeeld, woonden hier meer dan 30.000 mensen. Tegelijk met de grote werkgelegenheid ontstonden er verschillende burgerklassen. Enerzijds de rijkelui en handelsmensen, anderzijds de arbeidersklasse. De rijkere klassen vestigden zich aan de haven en de wijken daaromheen. Wanneer je hier in de stad wandelt, dan sta je versteld van de mooie grote gebouwen die er zijn. Het hart van de stad klopt bij het grote Miaoulis plein, waar het imposante gemeentehuis van Ermoupolis staat. Dit gemeentehuis doet eerder aan een paleis denken dan aan een gemeentehuis, zo imposant is het. Dit gebouw bestaat bijna helemaal uit marmer en werd gebouwd door de Duitse architect Ernst Ziller in de periode 18761889. Een ander indrukwekkend gebouw is het theater Apollo dat in 1862 is gebouwd door de Italiaanse architect Pietro Sampo; dit theater zou een micrografie zijn van het “La Scala” van Milaan. Tijdens mijn bezoek werd er net geoefend en het was leuk om van de derde etage naar beneden, naar het podium te kijken en naar het mooie gezang te luisteren. Ermoupolis is een soort openlucht museum, want waar je ook loopt, je ziet mooie gebouwen. Ook tijdens de avond is het erg leuk. ’s Avonds is het, vooral in de zomer, erg gezellig. Jong en oud komen bij het Miaoulis-plein of in de haven samen om te wandelen, een praatje te maken en de kinderen om te spelen. Rondom het Miaoulis-plein zijn meerdere moderne cafetaria’s en restaurants. In de zijstraatjes van het plein zijn smalle steegjes en kleinere pleintjes, hier zijn leuke winkeltjes, fruitboeren en juweliers. De mooie en grotere winkels bevinden zich tussen de haven en het Miaoulis-plein in de Protopapadaki straat. In deze straat zijn de oude herenhuizen omgetoverd tot duurdere, chique winkels. Deze straat is ongeveer een kilometer lang en is helemaal autovrij. Opvallend in deze straat is dat deze een marmeren vloer heeft, een bewijs van de rijkdom uit het verleden. Ermoupolis bestaat uit meerdere wijken. Een daarvan is ‘Vaporia’, wat in het Grieks stoomboot betekent. Deze wijk ligt rechts van de haven, de huizen zijn hier tot aan de zee gebouwd en daarom noemt men deze wijk ook het “Klein Venetië van Syros”. In de zomer komen de inwoners van Ermoupolis hier zwemmen omdat er verder geen strand bij de stad is. Hier in Ermoupolis bevindt zich ook een van de grootste scheepswerven van Griekenland, Neorio genaamd. Deze scheepswerf is in het jaar 1862 opgericht. Die zie je rechts aan de haven liggen. Een ander fenomeen in de stad zijn de imposante kerken, deze zie je bij aankomst boven op de top van de twee heuvels in de stad. Eentje is de kerk van Evangelistria (Katholiek) op Ano Syros en de andere is de kerk van de opstanding (Anastasi) van Jezus Christus op de top van de gelijknamige heuvel. De mooiste kerk echter is die van Agios Nikolaos die nabij het Miaoulis-plein staat. Loop zeker naar binnen, je zult hem indrukwekkend vinden.

Ano Syros
Ano Syros (Boven Syros) of Ano Syra ligt ten noordwesten van de haven van Ermoupolis, het is eigenlijk het verlengstuk van de hoofdstad Ermoupolis. Ano Syros, dat in de middeleeuwen is gesticht, ligt op de hellingen en top van een heuvel. Vanaf hierboven heb je een fantastisch uitzicht over de haven en als het helder weer is kun je Mykonos en Tinos heel dichtbij zien liggen. De inwoners hebben in de middeleeuwen hun stadje zo hoog gebouwd om zichzelf tegen de aanvallen van allerlei piraten te beschermen. De huizen waren zo gebouwd dat de buitenste muren van de huizen eigenlijk de buitenste muren van het hele dorp waren, op die manier werd er een natuurlijke fortificatie gevormd. De huisjes op Ano Syros zijn naast elkaar gebouwd en via smalle steegjes en trappetjes kun je helemaal tot aan de top wandelen. Veel steegjes lopen onder huizen door, dat is een fenomeen dat je ook op andere Cycladische eilanden terugziet. Hier in Ano Syros, kom je geen auto’s of scooters tegen en dat is erg prettig. Hier zal je ook geen Neoklassieke gebouwen zien, zoals in Ermoupolis, want hier woonde de armere arbeidsklasse van Syros. De schilderachtige sfeer is hier indrukwekkend. De heuvel waarop Ano Syros ligt, is Mesovouni genaamd en hier op de top bevindt zich de Katholieke kerk van Agios Georgios of, zoals de lokale bevolking het noemt, de kerk van San Giorgi. Sinds 1652 is de Agios Georgios kerk de zetel van de Katholieke kerk. Naast deze Kathedrale kerk zijn er twee kloosters uit het jaar 1535; een klooster is van Kapucijnen en een klooster van Jezuïeten. In Ano Syros is een klein plein waar een borstbeeld van Markos Vamvakaris staat, één van de grootste Griekse musici en componisten van de ‘Rebetika’ muziek, die hier in Ano Syros is geboren. Er is ook een museum waar persoonlijke spullen van Markos Vamvakaris te zien zijn. In het dorp zijn vele leuke taverna’s en kafeneions en het is een aanrader om hierboven op een terrasje te gaan zitten, want het uitzicht over Ermoupolis is werkelijk fantastisch. Tip: Wanneer je in Ermoupolis aan de haven bent, dan raad ik je aan om een taxi te nemen naar de top van Ano Syros, ik betaalde 8 Euro. Eenmaal daarboven, is een wandeling door de smalle steegjes naar beneden een waar genot. Mijn wandeltocht tot het Miaoulis-plein in de stad duurde 60 minuten, ik moet je erbij vertellen dat ik het op mijn gemak heb gedaan, al foto’s makend en ontzettend veel plezier aan deze wandeling heb beleefd.

De badplaatsen van Syros
Syros heeft een kustlijn van 87 kilometer, de populairste badplaatsen liggen in het zuidelijke gedeelte van het eiland. Om de badplaatsen van Syros te verkennen ben ik vanaf Ermoupolis in zuidelijke richting vertrokken en heb met de klok mee de ronde van zuid-Syros gemaakt, het noorden van Syros is een ander verhaal, daar kom ik later op terug.

Azolimnos
Wanneer je vanuit Ermoupolis langs de kust naar het zuiden rijdt kom je als eerste bij het plaatsje Azolimnos. Het is een knus, klein badplaatsje met een vissershaventje in een zeer mooie baai waar een leuk strandje ligt en waar veel gezellige restaurantjes en cafetaria’s zijn. Massatoerisme is hier niet, wel biedt het dorp alles wat een toerist nodig heeft. Azolimnos is geliefd onder snorkelaars, dat heeft met de ruige rotsachtige kustlijn te maken. Een paar kilometer verder, meer naar het zuidwesten, ligt de gesloten baai van Vari en net daarvoor het gelijknamige dorp.

Foto's Syros - Syros in beeld

Theater Apollon Ermoupolis | Syros | Griekenland foto 39 - Foto van De Griekse Gids
Ano Syros | Griekenland | De Griekse Gids foto 39 - Foto van De Griekse Gids
Kini | Syros | Griekenland foto 12 - Foto van De Griekse Gids
Ano Syros | Griekenland | De Griekse Gids foto 26 - Foto van De Griekse Gids

méér foto's van Syros»

Vari
Het dorp Vari ligt ongeveer zeven kilometer ten zuiden van Ermoupolis en is een van de grootste dorpen van Syros. Het ligt in een vruchtbare omgeving en daarom zijn de meeste inwoners van het dorp landbouwers. In Vari zijn opgravingen uit de prehistorische tijd ontdekt. Iets verder ligt de baai van Vari waar twee zeer populaire zandstranden zijn; het strand Vari en het strand Achladi. Het strand Vari is het grote strand, hier zijn twee taverna’s, de terrassen ervan liggen dicht aan de zee. In het water zie je allerlei jachten en zeilboten. Links op de heuvel ligt een privaat gebied dat eigendom is van de familie Goulandris, één van de rijkste families in Griekenland. Op het grondgebied staan twee kasteeltorens die vanaf het strand te zien zijn. Een paar honderd meter aan de rechterkant van de baai en achter de heuvel, ligt het strand Achladi wat in het Grieks ‘peer’ betekent. Het is een klein zandstrand met aan de rechterkant een taverna waar de blauwe stoelen en tafels tot aan de kustlijn staan. Voor de taverna is een klein haventje waar vissersbootjes kunnen aanleggen. In dit gebied zijn meerdere leuke baaitjes, zoals bijvoorbeeld de baai bij het strand Fabrika waar een grappig, klein haventje ligt. Mijn volgende uitstap is naar de badplaats Megas Gialos dat min of meer centraal in het zuiden van Syros ligt.

Megas Gialos
Megas Gialos betekent letterlijk ‘groot strand’. Het strand is eigenlijk niet zo groot, wel ziet het er schilderachtig uit. Het turquoise zeewater, de groene bomen aan het strand, het goudgele zand en de witte huisjes achter op de hellingen van de lage heuvels zorgen voor een goed vakantiegevoel. Aan het strand zijn twee kerken; rechts in de baai bevindt zich de kerk van Agia Thekla en aan de andere kant de kerk van Agios Antonios. Een baai verder ligt Ampela. Dit is een rustig zand- kiezelstrand dat ideaal is voor degenen die van rust houden. Achter het strand bevindt zich een grote taverne en enkele appartementen. Het meest toeristische deel van Syros ligt echter in het westen van het eiland. Hier liggen van zuid naar noord de badplaatsen Posidonia, Finikas, Galissas en Kini.

De kaart van Syros

Kaart Syros
De kaart / landkaart van Syros

Posidonia en Finikas
Posidonia zegt men, is het aristocratische stadje van het eiland. Het ligt aan de zuidwestkust in de grote baai van Finikas. Hier zie je veel luxe villa’s en herenhuizen. De rijke mensen uit Ermoupolis hadden hier vroeger een vakantiehuis en zo is het ontstaan dat rijke mensen, ook uit andere gebieden van Griekenland, hier een huis kochten of bouwden. In Posidonia is een haventje, het mooie strand ligt ten zuiden hiervan, dat is het strand Agathopes dat goed georganiseerd is en waar enkele restaurantjes zijn. Finikas is de andere badplaats in de baai van Finikas. De naam Finikas heeft de plaats aan
de Feniciërs te danken, want in de oudheid hadden zij hier een eigen haven. Duizenden toeristen komen elk jaar in deze havenplaats op vakantie, hier bevindt zich namelijk de tweede haven van het eiland, na die van Ermoupolis. Aan de haven zie je weer vele jachten en zeilboten. Rondom de haven is het best gezellig, er zijn restaurants, cafés, bars en in de omgeving zijn veel hotels en appartementen. Het strand is niet al te groot, dat valt een beetje tegen, maar er zijn meerdere stranden in de omgeving zoals bijvoorbeeld in het westen het strand Kokkina dat ongeveer een kilometer van Finikas ligt.

Galissas
De volgende badplaats die ik bezoek is Galissas en dat is, volgens mij, de plaats die de Nederlandse en Belgische toerist het leukst zal vinden. Galissas doet denken aan populaire badplaatsen op andere Griekse eilanden. Allereerst de ligging; het ligt in een grote diepe baai waar ook een groot zandstrand ligt. Het strand is erg mooi en het zeewater is ondiep, goed dus voor gezinnen met kleine kinderen. Aan het strand zijn veel bomen die voor natuurlijke schaduwplaatsen zorgen, er zijn ligbedden en parasols te huur. Achter het strand en aan de linkerkant, waar het haventje zich bevindt, zijn leuke terrassen waar je kunt eten of drinken. Aan de kleine groene vlakte achter het strand zijn tal van hotels en appartementen, de meeste hiervan in typisch Cycladische bouwstijl. In de baai bevindt zich een hoog rotsachtig schiereilandje dat ‘Pakous’ heet, waarop twee kapelletjes zich bevinden, eentje halverwege en de ander op de top van de rots. Via een smalle stenen trap, kun je naar boven wandelen en dat is een aanrader, alleen al omwille van het panoramische uitzicht. De kapel bovenaan de rots heet Agia Pakous. Het woord ‘Pakous’ is afgeleid uit het woord ‘Ypakoi’ dat gehoorzaamheid betekent. Vanaf hierboven kun je ook naar de andere kant van het schiereiland kijken, je ziet links het kiezelstrand ‘Armeos’ dat veel nudisten aantrekt. Aan deze kant zijn de archeologische resten van Galissas te zien, in de oudheid stond hier een klein fort, helaas is hiervan weinig bewaard gebleven. In Galissas ligt een camping die ‘Dyo Kardies’ heet, dit betekent twee harten. Deze camping is van allerlei faciliteiten voorzien en biedt zelfs bungalows aan.

Kini
De laatste badplaats die ik bezoek is Kini, dat centraal in het westen van Syros ligt, op hoogte van Ermoupolis. Kini is samen met Galissas, de populairste badplaats van het eiland. Het ligt maar acht kilometer van Ermoupolis, waardoor het erg populair onder de eigen eilandbewoners is. In de baai van Kini is er een levendig vissershaventje en een mooi zandstrand. Bij het strand en de haven zijn veel leuke taverna’s en cafetaria’s waar je voor weinig geld heerlijk kunt eten en drinken. Het dorp is rondom de baai en het strand gebouwd. Het strand is een uitstekend zandstrand waar ’s avonds fantastische zonsondergangen te beleven zijn. Bij het strand bevindt zich het beeld van Gorgona Panagia (Heilige Moeder de Zeemeermin) een werk van de kunstenaar Giorgos Xenoulis dat in een waterfontein staat. Aan de linkerkant van Kini, in dezelfde baai, ligt het kleine strand Lotos. Het is een rustig zandstrand dat via een heuvel te bereiken is. Op het strand zijn bomen die voor de schaduw zorgen. Na mijn bezoek aan Kini wil ik het noorden van Syros bezoeken. De autoverhuurder raadt met het af, omdat er niet zoveel te zien is. Ik waag het om zijn advies in de wind te slaan en toch naar Noord-Syros te gaan. Ik kan alvast verklappen dat ik hier geen spijt van heb gekregen want er is een stuk onbekend Syros dat werkelijk erg mooi is.

Noord-Syros
Noord-Syros is het ruige gedeelte van het eiland. ‘Het is het kale, rotsachtige gedeelte waar niks te zien is’ had men vooraf aan mij verteld. Maar is het wel zo? Voor een groot deel klopt deze stelling, toch zie je hier en daar druivengaarden en olijfgaarden. De eilandbewoners noemen dit deel van het eiland ‘Ano Meria’, dat betekent ‘bovenkant’. In dit gedeelte van Syros zijn leuke baaien, waar enkele mooie stranden zijn. Van noordwest naar zuidwest zijn het de stranden Grammata, Marmari, Lia, Avlaki, Aetos en Barbarousa (Varvarousa). In het noordoosten liggen de stranden Klisoura en Koraki. Deze stranden zijn met de auto niet bereikbaar en kunnen alleen met de boot of te voet benaderd worden. In het noorden van het eiland zijn enkele zeer kleine dorpen, waar tegenwoordig heel weinig mensen wonen. Dat zijn de dorpen Kampos, Sa Michalis en aan de andere kant Chalandriani, Ligero en Plati Vouni. De weg naar deze dorpen is geasfalteerd en de route is prachtig, want vanaf de bergen heb je een fantastisch uitzicht over het noordelijke gedeelte van het eiland en het eiland Tinos. Wat je hier ook ziet zijn kilometerslange stenen muren (Xerolithies). Deze muren vormen de natuurlijke grens tussen de landbouwgrond van boeren en zijn dus privé eigendom van de boeren. In dit gebied zijn meerdere druivengaarden. In Sa Michalis, dat genoemd is naar de kerk van Agios Michalis aan de rand van het dorp, zijn enkele vervallen huizen te zien en door het dorp lopen geplaveide stegen en er is een taverna. Een paar kilometer verder ligt Kampos. Ook dit dorp bestaat uit een aantal huizen die hier en daar verspreid liggen. Ook enkele duurdere villa’s zijn hier te zien. Vanaf dit punt lopen diverse wandelpaden naar o.a. de stranden Lia, Marmari en Grammata en zelfs tot de meest noordelijke punten van Syros; Palos en Petritis. Op een houten bord worden hier de loopafstanden naar de stranden aangegeven. Het strand Grammata, wat in het Grieks ‘letters’ betekent, is de meest noordwestelijke baai van Syros. De naam heeft deze baai te danken aan de gegraveerde letters op de rotsen in dit gebied. Op de rotsen staan gravures in het Grieks en in het Latijn van o.a. wensen, gebeden en namen van zeevaarders die bij slecht weer zich hier verscholen. Iets zuidelijker, op ongeveer negen kilometer van de hoofdstad, ligt het dorpje Chalandriani, waar prehistorische nederzettingen uit het derde millennium voor Christus zijn gevonden. Ook in dit dorp wonen weinig mensen, degene die er wonen houden zich vooral met de landbouw bezig. Op 45 minuten loopafstand van Chalandriani ligt het fort van Kastri en naast het dorp een prehistorisch kerkhof. Vanaf het dorp Plati Vouni loopt er een wandelpad naar Richopo en dan tot Ermoupolis. Als we de borden moeten geloven duurt een wandeling vanaf hier tot Ermoupolis maar 75 minuten. Ik heb een paar uur in het noorden van Syros rondgereden en ik vond het erg leuk. De ruige natuur, de afgelegen baaien, het contrast van de grijze rotsen en de blauwe zee zijn mooi om naar te kijken. En dan de rust die je voelt als je hier bent. Ik kwam wandelaars tegen die bij Sa Michalis hun auto hadden geparkeerd en vanaf daar Grammata gingen wandelen. Ze hadden water en eten bij zich en er waren borden die het wandelpad aanduidden. Waarom niet dus?

Slot
Na mijn vertrek van Syros had ik een goed gevoel bij dit eiland, omdat het lekker afwisselend is. Het is een eiland met zeer goede stranden en badplaatsen, een eiland met een ruige natuur en met een hoofdstad om ‘U’ tegen te zeggen. Syros is ook mooi te combineren met andere Cycladen-eilanden, echt een eiland dat in het straatje ‘eilandhoppen’ past. Het volgende eiland dat ik zal bezoeken is Tinos, dat ten oosten van Syros ligt. De twee eilanden zijn dagelijks, vaak meer dan een keer, met de veerboot met elkaar verbonden.

Meer informatie over Syros vindt u op:
www.grieksegids.nl/cycladen/syros.php en op www.grieksegids.be/cycladen/syros.php
Bekijk ons filmpje over Syros op: www.grieksegids.tv/film-video/videofilm-syros.php

Met dank aan reisorganisatie Prinos reizen